Dlaczego koty drapią?

Często opiekunowie uskarżają się, że kot drapie im kanapę, meble, a niektórzy zrezygnowanym głosem mówią, że dywan to już dawno poświęcili kociemu drapaniu. Dlaczego koty muszą drapać i jak ustrzec nasze meble przed kocim drapaniem?